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幻想会消耗你做事的精力!

作者 时间:2020-07-08 阅读次数:562

幻想会消耗你做事的精力!

为什幺正向梦想未来不能帮助我们戒菸、保持身材,以及改善人际关係?到底是什幺原因,使得梦想(这里指的并非根据对未来的合理期望所产生的乐观),妨碍人们达成心愿?做梦为什幺会影响我们的认知、情绪乃至生理行为?

凯佩斯和我想找出答案,这一次,我们相中的是一个看似不太可能的研究主题:女鞋。许多妇女花费大量时间幻想自己穿的鞋,尤其是光鲜亮丽的高跟鞋。我们想多了解女性对流行女鞋的幻想,于是找来一百六十四名女大学生。

我们将这群女学生随机分成两组,请她们在电脑上填写一份问卷。萤幕上出现一则讯息,请她们想像自己打扮得衣着光鲜、脚上踩着漂亮的高跟鞋。接着,再鼓励她们写下脑海里闪过的想法及白日梦。限时三分钟。

「我穿着我最爱的黑色漆皮包鞋,」其中一个女大学生这样写道:「我为此搭配一身黑色洋装,接着走上街头,自在又充满自信。我步履轻快,路人都在注视我。这双鞋令我感觉自己更高、更老练、也更有自信。高跟鞋将我的双腿衬托得更修长也更纤细。」

三分钟时限到了之后,我们要求其中一组学生继续正向幻想自己穿着高跟鞋的情形。另一组则接获不同的指示:「这些高跟鞋也许不见得这幺好,真有像你想像的一样酷吗?你穿起来真有那幺好看?大家都很欣赏你吗?请想像并写下关于这种情况的负面想法与白日梦。」第二组女生毫不费力就办到了,写出一堆穿高跟鞋的痛苦经验。有一个女生这样写道:「我的脚痛死了,而且还拐了一两次。并不是所有人都注意到我的高跟鞋,或是夸讚它们有多漂亮。有时候我觉得我比周围的人更笨拙。我想脱掉高跟鞋,让脚轻鬆一下,因为我的右脚磨出一颗水泡。」

在三分钟期限之前与之后,我们做了一个少见的举动:测量做白日梦的人的收缩压。收缩压是一种心血管测量数值,能够揭露个人的精力有多高,或是有多积极。当我们满怀兴奋在做某件事时,身体会吸入较多的氧气和营养,心血管系统也会传输更多血液,以满足身体的需求。所以这项实验不只是想检验女生对鞋子的幻想是否真实,我们还想了解,女性对鞋子的正向幻想,是否会让她们更有精力,或是更没精力。若光只是梦想就会减损能量,这个结果将有助于解释我们之前看到的「梦想与表现能力降低有关」。或许人们减重不顺,或是髋关节手术后复健进度较慢,只是因为沉溺在正向幻想让他们鬆懈了,反而更难做到起而行,以行动来达成目的。

而这正是我的发现。两组女生刚开始的血压(每个小组的平均血压)没有差别。但是在她们进行想像练习之后,只进行高跟鞋正向幻想的那一组女生,出现比较低的收缩压。相反的,正向幻想被我们打断的那一组,改为进行负向幻想后,她们的血压没有变化。也就是说,在我们的研究中,正向幻想了六分钟(注意,只有六分钟)的那一组女生,在走出教室时,精力比她们刚进教室时来得低。一般说来,吸一根香菸会让血压升高五到十分(或说五到十毫米汞柱)。正向幻想练习能够降低将近那个数值的一半。正向幻想令人们放鬆的程度,大到用生理检验都能测量出来,真是了不起。

如果你想让自己放鬆,可以深吸一口气,接受一场按摩、散个步,又或者,你也可以只是闭上眼睛,幻想渴望的美好未来。但如果你是真心想要实现人生愿望,那幺你最不应该做的便是放鬆自己。你的精力必须够充沛,才能促使你离开沙发,去减轻几公斤的体重,或是去找一份工作,或是为了考试而苦读,而且你得够积极,才能在遇上障碍或挑战时,保持专注力。我们已经见识过,所谓「梦想、希望、实践」并不是真的,而现在我们知道为什幺了:在梦想的过程中,你廉价的出卖了你完成愿望所需要的精力。你让自己进入暂时的喜悦、平静,甚至是了无生气的状态。

再想想看,当你坐在办公室里辛苦做着无聊的差事。你的心思飘向午休时间,想像自己在转角的咖啡店里,好好吃一顿可口的沙威玛三明治,里面夹着美味多汁的烤肉、爽口新鲜的蔬菜、辛辣的异国酱料,还有包在外层的热烘烘新鲜麵包。你开始流口水,于是跳起身,跑向电梯,连下十五楼来到大街上。当你快走向大门口时才想起来,建筑工人把人行道围起来了,你得绕一大圈,才能走到转角那间咖啡店。这时你发现自己并没有去享用沙威玛,反而是再度来到办公楼大厅的餐车前,买了一个现成的三明治,打开塑胶外袋,不甘不愿嚼着不新鲜的麵包,乾巴巴的生菜,以及廉价的冷肉片。

为什幺你不肯多花点力气绕路去吃沙威玛?现在你知道原因了:那个正向幻想除了让你工作分心,同时也耗去你购买沙威玛所需额外付出的精力。结果你回到办公室,没有完成你的工作,更糟糕的是,还吃了一顿你不满意的冷冰冰午餐。

容我建议你,下次当你在做一件无聊的工作时,千万不要沉迷在正向的、令人分心的幻想里;因为你只会让已经很艰难的处境变得更糟糕。又或是你一定要幻想的话,至少要充分探究自己真正想要的是什幺。也许你会发现,你真正的欲望是解决手边无聊的待办事项,之后再犒赏自己一顿美好轻鬆的午餐。

摘自《正向思考不是你想的那样》

幻想会消耗你做事的精力!

数位编辑整理:陈孟君,陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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